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Gaia, le cap du milliard d’étoiles est franchi

Positions en 3D et vitesses de plus d’un milliard d’étoiles : le 25 avril 2018 l’Agence Spatiale Européenne rend public le deuxième catalogue du satellite Gaia contenant des informations fondamentales pour notre compréhension de l’Univers. La publication résulte d’un travail colossal dans lequel des chercheurs et ingénieurs de l’Observatoire de Besançon ont joué un rôle important.

La première diffusion de données en 2016, qui contenait les positions de plus d’un milliard d’étoiles ainsi que les distances et les mouvements d’un sous-ensemble de deux millions, a déjà généré des centaines de publications scientifiques. La deuxième publication de données fait le recensement de plus de 1,3 milliards d’étoiles de notre Galaxie à plusieurs niveaux, incluant les distances, les mouvements ainsi que leur couleur et leur éclat.

Lancé en décembre 2013, Gaia est destiné à cartographier notre galaxie, la Voie Lactée. En effectuant des mesures de haute précision des positions et des mouvements des étoiles dans la Voie Lactée, Gaia apporte des indices sans précédent sur l’origine et l’évolution de notre Galaxie.

Carte du ciel construite à partir du catalogue de Gaia. Crédit : ESA/Gaia/DPAC

La tâche, considérable et complexe, de traitement des données et de préparation de la publication a été confiée au consortium Gaia Data Processing and Analysis (DPAC), un consortium européen de chercheurs et d’ingénieurs, dont fait partie l’Observatoire des Sciences de l’Univers de Besançon.

Très attendu par les chercheurs du monde entier pour son formidable potentiel scientifique, ce catalogue représente une étape fondamentale pour l’astrophysique.


Contact chercheur  :
Céline Reylé, Institut UTINAM - OSU THETA - CNRS/Université de Bourgogne-Franche-Comté – celine chez obs-besancon.fr – Tél. : 03 81 66 69 35

Contact presse  :
Edith Burgey, Institut UTINAM – CNRS/Université de Bourgogne-Franche-Comté – edith.burgey chez utinam.cnrs.fr – Tél. : 03 81 66 69 13


Lien vers les données du catalogue "Gaia data release 2" du CDS à Strasbourg

Dans cette vidéo on s’approche de l’amas d’étoiles des Hyades, situé dans la constellation du Taureau, à une distance de 150 al de la Terre. On contourne ensuite l’amas qui s’étend sur une vingtaine d’al [1]. Puis les flèches indiquent le déplacement qu’ont les étoiles dans la Galaxie, sur 500 000 ans. Les étoiles de Hyades, formées au même endroit dans la Galaxie et en même temps, ont un mouvement d’ensemble.


[11 al (année lumière) est la distance parcourue à la vitesse de la lumière en 1 an, soit 9500 milliards de km